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新型艾滋病查加斯病来袭《新闻》

发布时间:2020-09-15 01:21:46 阅读: 来源:新风系统厂家

核心提示:被称为新型艾滋病的查加斯病是一种热带病,并非突然来袭,相反,它已有100多年的历史,在过去的30多年里,受感染人数并没有明显增加。而人们从未听说过这种病的原因是因为它几乎只发生在最贫穷的人身上。

传播查加斯病的锥虫标本

彼得豪泰兹教授

跟大多数人一样,习惯于起床后浏览新闻的美国贝勒医学院热带病学学院的院长彼得豪泰兹被眼前的报道吓了一跳——新型艾滋病来袭!全球1000万人感染!

仿佛在一夜间,这种叫做新型艾滋病的疾患成为悬在人类健康之上的一把尖刀,决定着全人类的存亡。人们突然发现,有种病跟艾滋病有很多相似之处,美洲大陆上有超过800万人感染,在欧洲、日本等地也陆续出现病例……

豪泰兹知道,这些都是事实。准确地说,这些都来自他本人与同行撰写的一篇学术论文。但让这位文章第一作者颇为尴尬的是,这种学名为查加斯病的热带病,其实并非突然来袭,相反,它已有100多年的历史,在过去的30多年里,受感染人数并没有明显增加。

尽管如此,它依然是一种可怕的疾病,可怕之处在于它长期存在,却不受重视,最终导致如此多人感染,甚至丧命。豪泰兹对中国青年报记者说。

你从未听说过这种病,是因为它几乎只发生在最贫穷的人身上

在被冠以新型艾滋病的称号前,查加斯病只是被世界卫生组织定义为被忽视的热带病 群体中的一个。如果不仔细翻查历史,可能还会漏掉这个杀手曾经犯下的命案。

其中最出名的受害者,莫过于长期死因成谜的达尔文。去年春天在美国马里兰州举行的一场医学年会上,托马斯杰弗逊大学医学院教授西德尼科恩公布了他的研究:在很有可能造成达尔文去世的3种疾病中,查加斯病是其中之一。

科恩翻阅了达尔文的日记以及所写诗歌,发现他年轻时在南美洲旅行时,被一种黑色无翅的虫子叮咬过,47年后,达尔文因为心脏衰竭去世,这种症状很像查加斯病。

科恩由此推测,这种黑色大虫子很可能就是携带病毒的锥虫,很可能正是这种被忽视的查加斯病,害死了进化论之父。

可是,即便这样的研究,当时也没能引起人们对查加斯病的重视。直到今年5月底,豪泰兹突然发现,自己在论文里将查加斯病比作新型艾滋病的说法,登上了畅销美国的《纽约时报》——《美洲人的新型艾滋病:昆虫传播,感染肆虐》。

在接下来的近一个月里,新型艾滋病成了头条新闻里最常提及的单词。《纽约每日新闻》用不可完全治愈的疾病做标题。许多报道也指出,现在世界上只有两种药可以勉强治疗它,美国有线电视新闻网(CNN)的男主持人则指着大屏幕上的示意图说:它的潜伏期能达到数十年,所以当你发现时,它已经深入心脏,无法治愈了。

突然之间,似乎全世界都对这个陌生的疾病产生了兴趣。豪泰兹惊奇地发现,连远隔重洋的中国中央电视台,都派出记者前来采访。

面对这些好奇的人,豪泰兹终于有机会向公众介绍这个他研究了30多年却鲜有人关注的课题——被忽视的热带病。

蔓延美洲的查加斯病,在1909年被发现,又名美洲锥虫症。这种长得黑黑大大的锥虫喜欢叮咬人的脸部,叮咬的感觉如同亲吻,因此也被人们称为亲吻虫。

可虫子的这记亲吻,却很有可能是死亡之吻。这一吻会在人体上留下小创口,并留下寄生虫,让人感觉痛痒,当人用手去挠的时候,寄生虫就会从创口进入体内,长期潜伏。

据豪泰兹发表在《科学公共图书馆》杂志上的论文介绍:在所有被叮咬的人中,有20%到30%会患上心脏病,或者由于侵入大脑、食管、结肠等,造成外周神经系统或消化道改变,病死率较高。

在文中,他还比较了早期查加斯病与艾滋病的相似之处。比如,两者都会有很长的潜伏期,都不可能完全治愈,等等。

于是,新型艾滋病就成了最近美国媒体最热门的新闻词,也成了人们热议的话题。在一个主题为你是否为查加斯病担忧的论坛讨论里,跟帖多达7页,人们最常回应的一句话是:为什么我以前从没听说过这种病?

你从未听说过这种病,是因为它几乎只发生在最贫穷的人身上。豪泰兹说,我想,查加斯病应该叫做‘你从未听说过的最严重的传染病’。这种病也许不在我们周围,却危害着许多人。上一页123下一页

死亡每天都在我们身边,挨家挨户敲开我们的家门

当媒体纷纷把查加斯病作为头条新闻报道的时候,豪泰兹的新型艾滋病说也引起了其他专家的质疑。

这会让人产生误解,仿佛这种病会像艾滋病一样传播,但事实完全不是如此。美国国家传染病研究所所长安东尼福西说。

事实上,查加斯病主要依靠锥虫叮咬传播,目前所知至少有40种吸血锥虫会传播查加斯病。此外,输血、母婴传播、器官移植及实验室意外等情况,也可能造成感染。

豪泰兹也向中国青年报记者澄清,查加斯病不会成为SARS那样的流行病,因为锥虫是它的主要传染源,它不会出现诸如呼吸道传染的人际传播。

我之所以使用‘美洲的艾滋病’这样的说法,是想说,这种病在美洲穷人中的危害,如同艾滋病在美国人中蔓延的程度。豪泰兹说。

在他看来,这些被忽视的热带病没有得到足够的关注,它们总是被排在艾滋病、疟疾、结核病等重要疾病之后,笼统地列在其他疾病之中。

但是,这些其他疾病却每时每刻都在夺走人们的性命。这种由于克氏锥虫叮咬而感染的热带寄生虫病,主要流行于中美洲和南美洲的18个国家,感染人数达800万。由于近年全球经济一体化,人口流动频率增加等原因,目前这一疾病正向世界各地扩散,欧洲、日本等地均发现数千个病例。

这位教授曾亲自到距离美国不远的洪都拉斯,为一个患有查加斯病的小朋友看病。可正是这短短几个小时的车程,让他觉得,不仅开出了美国城市,更是开回到了500年前。

洪都拉斯人生活在一个完全不一样的世界,他们居住在脏兮兮的房子里,喝着不卫生的水,在脏乱的楼房里面,黑色大锥虫在角落里成群结队地爬来爬去。

豪泰兹介绍,这种被忽视的热带病最大的病根倒不完全是疾病,而是忽视。

包括查加斯病在内,很多被忽视的热带病,都是‘穷人的疾病’。豪泰兹说。

在豪泰兹看来,正因如此,古老的查加斯病直到现在都没有有效的预防和治疗措施。目前,只有两种药品可以治疗,但它们带有很大毒性,并不是最好的选择。而在南美洲中部的许多国家,几乎没有采取有效的预防措施。

面对前来采访的媒体,一位抱着孩子的母亲说:这里有很多这种虫子,我也得了这种病。我不知道什么是查加斯病,也没有人在乎什么是查加斯病,感觉死亡每天都在我们身边,挨家挨户敲开我们的家门。上一页123下一页

21世纪的世界,还流传着16世纪的疾病

中国不必为查加斯病担忧,因为这种病主要通过锥虫传染,中国并不会出现查加斯病。豪泰兹对中国青年报记者强调说,但是,中国也有自己应当注意的被忽视的疾病。

中国疾病预防控制中心也将对查加斯病的介绍放在官方网站头条。据寄生虫病控制所所长周晓农介绍,我国尚无当地感染的病例报道,目前仍为非流行区,但有相类似的锥蝽媒介存在,已记录的锥猎蝽亚科有两种,不过尚没有传播人畜疾病的报道。

上世纪八九十年代,豪泰兹常常到中国农村考察热带病。正是在这里,他下定决心要彻底根除这些疾病。

在江西农村,他曾为一家三口治疗当地的热带病。可是,让这个医生感到挫败的是,他发现即便自己能够通过药物治好病人,他们很快又会回到一样的环境中,接触一样的病源,再度染上一样的病,这种来自贫穷的疾病,根本没法彻底根治。

这件事一直困扰着豪泰兹:繁华的城市让你觉得你的确生活在21世纪,但只要向城市外多走几步,你就会发现完全不同的生活,那里的人们不仅还在被100年前开始的查加斯病困扰,甚至还在为16世纪流传下来的疾病苦恼着。

为了根治这些历史悠久的疾病,豪泰兹现在将研究重点放在疫苗上。他认为,只有通过大范围投放疫苗,才能有效避免人们再度染上本可避免的疾病。他甚至希望,自己的疫苗可以一剂疫苗针对多种疾病,让穷人不必再受到这些热带病的困扰。

如今,他的研究终于得到了人们的关注,但是他还是忧心忡忡:24小时的新闻传播让很多消息都只是昙花一现,而转瞬即逝消息背后的古老疾病,却可能影响着许多人的生活。世界上每6个人中,就有一个正在受着被忽视的热带病的困扰。

这种根除疾病的愿望,大概和当年一片苦心的达尔文相当。在达尔文1835年的日记里,他曾经详细描写了被虫子叮咬的场景:今天晚上,我经历了值得记一笔的一次‘攻击’。一个大个头的黑色虫子叮咬了我。它大约有一英寸长,身体柔软,没有翅膀,在我的身上爬行。叮咬前它很细长,咬过人后它因为血液变得圆鼓鼓的,在这种状态下,它很容易就被打死了。

也许这位进化论创始人不愿意看到的现实是:这样翔实的记载,如今放在博物馆里;在博物馆外,生活在贫困线以下的人们,却依然每天面对一样的虫子,经受着如他一样的痛苦疾病。

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